Почему ученые обнаружили это очаровательное млекопитающее сейчас?

  1. «Нам очень приятно вытащить olinguito из тумана!»
  2. Открытие в тумане
  3. Туманное будущее "нового" питомца

Это выглядит как сочетание домашней кошки и плюшевого мишки. Он живет в высоких горах в Эквадоре и Колумбии. Сейчас он украшает заголовки, хотя никто не слышал об этом месяц назад. Из-за него Olinguito - недавно обнаруженный вид маленького хищника. Как это возможно, что мы слышали о нем только сейчас?

Как это возможно, что мы слышали о нем только сейчас

Olinguito - маленькое млекопитающее, населяющее Анды. Несмотря на таксономическую принадлежность хищникам, олингвито, как и великая панда, любит есть растения. Он живет один в густых, трудных для изучения, туманных лесах Колумбии и Эквадора. Этот питомец ведет ночной образ жизни. После наступления темноты он охотится, хотя часто выбирает свежие фрукты. У этого члена семейства енотов большие глаза и шерстистый красновато-коричневый мех. Он весит всего два фунта или менее килограмма. Происхождение туманных лесов послужило вдохновением для части латинского названия нового вида, который называется «Bassaricyon neblina». Слово "неблина" по-испански означает туман.

Слово неблина по-испански означает туман

«Нам очень приятно вытащить olinguito из тумана!»

15 августа 2013 года оказался прорывом для исследователя Кристофер Хельген. Этот куратор коллекции млекопитающих из Национального музея естествознания был руководителем экспедиции, в ходе которой было сделано необычайное открытие. В тот день Хельген сказал миру, что на западных склонах Анд есть животное, которого раньше никто не знал.

Открытие Хельгена действительно здорово. Olinguito - совершенно новое млекопитающее, ранее неизвестное науке. Это первый хищный вид, найденный в западном полушарии за 35 лет. Для исследователей чрезвычайно важно, чтобы новое млекопитающее было хищником. Хищники являются наиболее знакомым и широко исследованным правительством животных. Как говорит д-р Хельген, это не последнее место, где мы ожидаем такого рода открытия. И все же.

И все же

Открытие нового вида млекопитающих является относительно редким, но открытие нового хищника - намного меньше, чем у травоядных животных - о научном чуде. Вот почему недавнее достижение доктора Хельгена является его «самым захватывающим открытием за всю его карьеру».

Олингуито живет в очень живописном ландшафте. Населяет высокие, жаркие и влажные переплетенные облачные леса. Можно сказать, что это животное ходит с головой в облаках. 🙂

Открытие в тумане

Открытие нового вида не было чистым совпадением. Все началось в 2003 году, когда Хельген изучал музейные образцы видов Bassaricyon, также известных как олинго. Именно тогда его осенило, что может быть другой, совершенно неизвестный вид. Ученый отметил, что музейные экспонаты сильно отличаются друг от друга. Некоторые из них были меньше других, имели меньшие зубы и более длинные и густые волосы. Эти особенности не подходили ему, однако, для описания каких-либо видов этого типа. Кроме того, генеалогическое древо этих животных не было особенно развито, отсюда и предположения о потенциальных новых видах.

Хельген углубился в поиски. В музее в Чикаго он нашел шкуры трех хищников, которых он никогда раньше не видел. Они были толстые, красная кожа с плавным мехом. В их описании было отмечено, что они были собраны несколькими десятками лет назад в северных Андах на высоте 1500 - 2700 метров. Как заметил Хельген, он был намного выше, чем типичные области жизни олинго, описанные до сих пор.

Это означало, что где-то высоко в Андах, скорее всего, есть неисследованные виды енота-олинго. Хельген не мог остановить свое любопытство - он отправился на поиски, которые длились 10 лет. Однажды ночью Хельген и его команда прошли через туманные болота. Слушая лягушек и поющих сверчков, он услышал движение где-то поблизости. Олинго вспыхнул перед огнями фонарей экспедиции, но намного меньше, чем другие виды. В ту ночь Хельген впервые встретился с несколькими представителями нового вида.

Последующий генетический анализ обнаруженных животных показал, что они на самом деле олинго, но это новый вид. Их называли олингито («маленькое олинго»). Также оказалось, что среди них есть четыре меньших поджанра.

Поэтому Olinguito - необычный вид. Несмотря на его открытие, трудно говорить о нем как о «новом». Веками эти животные жили рядом с людьми, и их образцы можно было видеть в музеях более ста лет, хотя они не были идентифицированы или были идентифицированы неправильно.

Туманное будущее "нового" питомца

Хельген утверждает, что олингвито не является особо исчезающим видом. Его население широко распространено в горах Эквадора и Колумбии. На охраняемых территориях горных парков, вероятно, находятся тысячи мест обитания.

Однако проблема, как обычно, заключается в постепенном занятии все больших и больших территорий человеком. Исследователи считают, что осталось только 58% первоначальных площадей, населенных олингвитами. Другие области были заселены или использованы человеком. Сельское хозяйство, вырубка лесов и растущие города представляют угрозу для новых видов.

Удивительно, что в эпоху исследования космоса и разрушения атома на части мы все еще так мало знаем об окружающем нас мире. Оказывается, существа могут жить рядом с нами, о которых мы понятия не имели.

Открытие Хельгена также вселяет надежду на будущее. В эпоху вымирания других известных нам животных открытие совершенно нового вида является очень приятным сюрпризом. Как говорит Кристофер Хельген: «Эра великих открытий еще не закончилась. В 2013 году мы обнаружили это зрелищное, красивое животное, но в этом году, вероятно, покажем много новых продуктов ».

источники: 1 , 2

Как это возможно, что мы слышали о нем только сейчас?